Wanneer je echt lang haar hebt, dan is dat uiteraard heel mooi, maar het kan behoorlijk lastig zijn om een bepaalde lengte te bereiken. Natuurlijk zou je er ook voor kunnen kiezen om extensions of haarstukjes in je eigen haar aan te brengen, maar het meest natuurlijke proces is om je haren gewoon te laten groeien. Deze laatste optie is weliswaar meer kostenbesparend, maar neemt op zijn beurt wel aanzienlijk meer tijd in beslag en vraagt daarnaast om de nodige veel wilskracht en doorzettingsvermogen (aan deze twee eigenschappen ontbreekt het helaas bij een heleboel mensen).

Op het moment dat je van je halflange,of zelfs korte, kapsel af wilt komen of wellicht een geheel natuurlijke paardenstaart die tot op je kont valt, dab zijn er een aantal dingen die je kunt doen om het proces een handje te helpen. Probeer je echter op de eerste laats mentaal voor te bereiden op het lange wachten dat hier zeker bij komt kijken. Je haren groeien namelijk maar maximaal een halve centimeter in de maand, en dat is alleen nog maar het geval wanneer zowel jij als je haar in een topconditie zijn. Je lange haar zal dan ook zeker een poosje op zich laten wachten. Volg vervolgens de volgende 15 trucjes om je haar sneller te kunnen laten groeien door de meer ontspannen haarzakjes in de juiste richting te duwen.

1Verban zeker niet de kappersschaar

Laten we de kappersschaar niet direct uit de weg ruimen. Ja, dat klinkt wellicht een beetje tegendraads. Het zou immers veellogischer zijn om je haar niet meer af te (laten) knippen. Maar juist doordat je je haren van tijd tot tijd een knipbeurt geeft, zullen beschadigingen aan de haren weg worden gehaald en zul je aanzienlijk minder last krijgen van gespleten punten op de langere termijn.

Iedere acht weken is dan ook een prima algemene richtlijn als het gaat om het knippen van je haren, maar je kunt met deze termijn best een beetje flexibel omgaan, zolang maar geregeld een afspraak bij je kapper maakt om orde op zaken te stellen. Houd overigens altijd goed de uiteinden van je haren goed in de gaten, in het bijzonder wanneer je vaak je haren styled, foht of verft, en zorg er daarnaast voor dat je kapper alleen maar de puntjes bijwerkt om zo de lelijke stukjes weg te kunnen halen.

2Bestudeer de verpakking van je shampoo eens echt

Het geheim van het maximaliseren van het haargroeiproces is je haar te allen tijde goed te verzorgen, ook in de douche als het nat en kwetsbaar is. “Gebruik echter een erg milde en op natuurlijke stoffen gebaseerde shampoo, ” zegt Dr. Dominic Burg, een tricholoog en hoofdwetenschapper bij Evolis Professional, “en vermijd bij de haarverzorging en –reiniging zaken als SLS en SLES, parabenen en siliconen, die overigens vaak worden aangeduid als ‘dimethicone’ op het etiket van het product. “Deze hardnekkige ingrediënten kunnen zich immers gemakkelijk op je hoofdhuid op gaan hopen, je haarzakjes gaan verstoppen en je grootschalige groeiplan saboteren. Beter kun je met het gebruik van producten die deze stoffen bevatten dus beter meteen stoppen.

3Misschien moet je juist minder tijd besteden aan het wassen van je haren

Nadat je je eens goed hebt gebogen over de etiketten van je haarverzorgings- en reinigingsproducten, dan kun je nu wellicht eens wat tijd steken in het bepalen of je je haren niet te vaak schoonmaakt. Op het moment dat je bijvoorbeeld een piepend geluid hoort, als je je haren tussen twee vingers door laat glijden, dan kan dat betekenen dat je je hoofdhuid en haren hebt ontdaan van alle natuurlijke oliën en talg, wat op zijn beurt weer kan leiden tot broos haar en zelfs haarbreuk, waardoor je gefrustreerd zul raken vanwege het feit dat je haar al maandenlang dezelfde lengte heeft en maar niet wil groeien.

4Blijf een goede conditioner gebruiken

Een haargroeipoging is een uitstekend excuus om jezelf geregeld te trakteren op een zogenaamde hoogwaardige leave-in-conditioner of een deep-conditioner of een luxe haarmasker. Anabel Kingsley, tricholoog bij Philip Kingsley, zegt dat het vocht, dat aan je haren toe wordt gevoegd tijdens dit soort behandelingen, de haarschacht zal opvullen, waardoor de elasticiteit en beerkracht in de loop van de tijd beter zullen worden, wat dus wilzeggen dat je haar minder snel breekt en langer in een goede conditie blijft.

5Stop met dat handdoekgedoe

Ben je nog steeds volop bezig met dat handdoekgedoe? Het is wellicht erg leuk om een handdoek om je hoofd te wikkelen en rond te lopen ​​met een chique tulband, maar de combinatie van draaien, spanning en de wrijving van het stof op extreem kwetsbaar nat haar is niet echt bevorderlijk voor het haargroeiproces. Probeer dan ook je handdoek om te wisselen voor een zachtere microvezeldoek waar je je haren vervolgens mee droogdept, en dus niet droogwrijft! Op het moment dat je krullen hebt, probeer dan een katoenen T-shirt om je haar mee droog te deppen, maar nog beter zal het voor alle haartypes zijn om deze aan de lucht te laten drogen na een wasbeurt.

6Kijk hoe je je haar verzorgt

Je zult waarschijnlijk op een bepaald ogenblik je haar moeten gaan verzorgen en wanneer je dat doet, dan mag je zeker te hardhandig te werk gaan. Borstel je haar zachtjes op momenten dat dit werkelijk nodig is, en zorg ervoor dat je dit altijd doet met behulp van een zachte borstel. “Kies er één met ronde plastic borstelharen en een luchtdoorlatende, zachte basis”, adviseert Kingsley. Of je nu je haren kamt, borstelt of ontwart, begin in alle gevallen aan de uiteinden en werk zo steeds verder omhoog om op die manier te kunnen voorkomen dat je haar breekt, met alle vervelende gevolgen van dien.

7Geef je haar vervolgens wat rust

Wanneer je je haren zachtjes en voorzichtig hebt gekamd, geborsteld of ontwart, dan moet je eigenlijk proberen om je haar een poosje met rust te laten, eigenlijk zoveel als in jou situatie mogelijk is. Dat wil namelijk zeggen dat er even geen haren worden gedroogd, glad worden gestreken, gekruld worden, chemisch gestyled worden of een kleurtje krijgen, maar ook dat er niet aan wordt getrokken, blootgesteld worden aan het licht van de zon en zelfs niet worden afgeknipt. Hoe minder je het haar op dat moment namelijk verandert, en er dus ook niet met allerlei rommel in de weer gaat, hoe beter de haren kunnen gedijen.

8Leer om van lage paardenstaarten te houden

Je kunt je haar nog steeds prima stylen, maar vermijd stijlen waar bij de haren onder een grote spanning komen te staan, zoals bij het maken van hoge paardenstaarten. Ga in plaats daarvan beter voor iets relatief onschuldigs, zoals de lage paardenstaart. Zo zullen vooral de middenstukken van je haar veel minder te lijden hebben omdat de overgang relatief glad zal zijn.

9Slaap op een zijden kussensloop

Voor de duizendste keer, het stimuleren je haar om tot indrukwekkende lengte uit te groeien, wil in de praktijk zeggen dat je het dient te behandelen als het kwetsbaar goed, dus begin direct om op zijden te gaan slapen (dus op een zijden kussensloop) om zo klitten, haarbreuk en schade te kunnen verminderen, en je harde werk dat je door het volgen van de eerder genoemde stappen niet teniet te doen. Deze stap is buitengewoon belangrijk omdat zijden kussenslopen niet alleen heel prettig aanvoelen, maar ook nog een beter zijn voor de huid van je hoofd en gezicht.

10Ontspan geregeld

Burg geeft toe dat dit waarschijnlijk de meest moeilijke tip is om na te leven, maar wanneer je wilt dat je haar gaat groeien, dan dien je het effectief te kalmeren. “Je lichaam weet namelijk dat je haren niet essentieel zijn om je leven te houden, in vergelijking tot organen als je hart, je longen en je hersenen, dus zodra je lichaam onder spanning en stress gebukt gaat, zal het alle beschikbare voedingsstoffen en energie naar deze vitale organen laten gaan en weghouden van je haren. “Indien je gestresst, gespannen of bang bent, dan loopje dus het risico om je haarzakjes voortijdig in de rustfase te brengen, wat op zijn beurt betekent dat iedere groei in een langzamer tempo doorgaat omdat je lichaam zich op meer voorname zaken concentreert.

11Probeer je hoofdhuid te masseren

Een simpele manier om direct verlichting te voelen, is door je hoofdhuid te masseren. Vergeet die “bloedtoevoer naar de hoofdhuid” waar Burg over sprak, dit is eigenlijk het zelfzorggedeelte dat je zal helpen tijden het haargroeiproces. “Een massage van de hoofdhuid kan de stemming van iemand bovendien verbeteren, de stress verlichten die een negatieve invloed heeft op de haargroeicyclus af laten nemen”, zegt Kingsley. De twee meest gebruikte methoden voor een hoofdhuidmassage zijn effleurage (het maken van draaiende aaibewegingen) en petrissage (ook wel bekend als zachtjes kneden en lichtjes optillen van de hoofdhuid). Kingsley raadt je aan om aan de voorzijde van je hoofdhuid te beginnen en je vervolgens een weg terug te werken met behulp van “zachte, maar toch stevige en een aanhoudende, druk.”

12Behandel je hoofdhuid net zoals je gezicht

Zowel Kingsley als Burg zijn het erover eens dat je in de praktijk je hoofdhuid dient te behandelen met even veel zorg als die je aan je gezicht besteedt, dus neem ook je hoofdhuid mee in je dagelijkse huidverzorgingsritueel (naast het reinigen met shampoo). Vermijd echter het gebruik van harde lichamelijk scrubs en ga op zoek naar ingrediënten als salicylzuur om de dode huidcellen voorzichtig van de zo belangrijke hoofdhuid te kunnen verwijderen. Ook goed zijn: natuurlijke ingrediënten met een ontstekingsremmende en antioxiderende werking, zoals groene thee, mangosteen, goji-bessen, rozemarijn en lavendel.

13Gebruik bepaalde vitaminesupplementen als je wilt

Vitaminesupplementen (bijvoorbeeld in de vorm van gummies) smaken soms best lekker en ze kunnen waarschijnlijk geen kwaad (tenzij je een suikerverslaving inde hand probeert te houden), maar je mag er ook weer geen wonderen van verwachten. “Deze stimulerende vitamines voor haargroei, of welk supplement voor haargroei dan ook, hebben weliswaar het potentieel om effectief te kunnen zijn, maar dan wel op voorwaarde dat er een bepaalde voedingsbehoefte aanwezig is”, zegt Burg. Dus op het moment dat je erg gestresst bent, moeite hebt om je te ontspannen of je te maken hebt met een beperkend dieet, dan kan het gebruik van bepaalde supplementen een merkbaar verschil laten zien.

14Maar let ook op je dieet en eet regelmatig

Wanneer je een uitgebalanceerd dieet met veel ijzer, B-vitamines, vitamine E, eiwitten (waar je haren uit op zijn gebouwd) en zink, dan is dat erg goed voor je, en zullen de eerder genoemde vitamines weinig extra effect hebben. Zodra je je boodschappenlijst voor haargroei verder wilt optimaliseren, dan kun je biotine aantreffen in voedingsmiddelen, zoals noten, eieren, bladgroenten, avocado, zalm en bloemkool. Een tekort aan ijzer is echter vaak verantwoordelijk voor de uitval van het haar voordat het zijn maximale lengte heeft weten te bereiken, dus overweeg om je ijzerinname wat te verhogen door het eten van roodvlees (als je tenminste vlees eet), donkere bladgroenten en rode bietjes.

15Overweeg externe hulp in te schakelen

Op het moment dat je al het bovenstaande hebt gedaan, maar je je haar alleen maar tot op een bepaalde lengte kunt laten groeien, je haren verlies waardoor je poging om je haar langer te laten roeien alleen maar gesaboteerd lijkt te worden. Kijk naar je haren zelf: zit er in je borstel veel meer haar dan normaal en is je lage paardenstaart veel dunner dan ooit? In dat namelijk het geval blijkt te zijn, zegt Burg dat zijn dat tekenen die kunnen wijzen op een opeenhoping van een eiwit dat FGF5 wordt genoemd. “De enige taak van FGF5 is om te het haar een seintje te geven dat het kanstoppen met groeien en met de rustfase kan beginnen, dus teveel van dit eiwit zal een langzamere en een afgenomen haargroei betekenen.”  In een dergelijke situatie heb je wellicht iets meer hulpnodig die specifiek gericht is op het haarverlies en dan kan een professionele begeleiding zelfs noodzakelijk zijn.

Kingsley wijst verder een aantal andere verdachten aan, waaronder: het volgen van een crashdieet, een shock en hormonale onbalans of veranderingen die gepaard gaan met een te hard,of juist te traag, werkende schildklier, de menopauze, een zwangerschap en Polycysteus-ovariumsyndroom (PCOS). “Vanwege de aard van de haargroeicyclus, treedt haaruitval gewoonlijk zes tot twaalf weken na de gebeurtenis op die het haar heeft beïnvloed.” waarschuwt ze, dus probeer om na te gaan en bij te houden wat er in je leven onlangs allemaal is gebeurd, raadpleeg een professional indien dat nodig en ga vanaf dat punt ene nieuwe aanpak bepalen om je haren langer te laten groeien.