Frankrijk is één van die fantastisch leuke landen die zo divers en uitgestrekt zijn dat je er letterlijk maanden door zou kunnen brengen met het ontdekken ervan en uiteindelijk nog altijd maar het topje van de ijsberg hebben gezien als het gaat om al die prachtige plekken die je bij onze zuiderburen kunt bezoeken. En dan nog maar te zwijgen van alle goede wijnen, kazen en de adembenemend mooie kastelen die verspreid over heel het land liggen.

Ondanks dat ik dol ben op Parijs en alle unieke dingen die er te zien zijn in deze stad, is het eigenlijk toch niet mijn meest favoriete plek in Frankrijk. Al klinkt het haast godslasterlijk om te zeggen, maar ik geloof werkelijk dat er een erg fraaie mix aanwezig is in het land die bestaat uit schitterende kleine dorpjes en stadjes die zo leuk en adembenemend mooi zij n om te bezoeken. Wellicht is de Franse hoofdstad gewoon een beetje drukker en meer stressvol dan ik had verwacht.

Dat gezegd hebbende, wil ik je wel twintig van de meest mooie vakantielocaties van Frankrijk laten zien. Wanneer je onderstaande tips ter harte neemt, dan zul je waarschijnlijk de beste vakantie ooit hebben en echt leren houden van de verkenningstochten door de Franse provincies. Het is er namelijk altijd geweldig leuk en interessant.

1. Bordeaux

Bordeaux, is werkelijk mijn favoriete stad, gelegen in het westen van Frankrijk en één van de plaatsen om zeker eens te bezoeken (en waar je waarschijnlijk later absoluut nog eens naar terug wilt keren). Uiteraard is deze wijnhoofdstad van Frankrijk een must als je een liefhebber bent van wijn en eten, maar ook wanneer je je niet in deze categorieën schaart, dan zal er toch voldoende te zien, te doen en et beleven zijn. Zo kun je bijvoorbeeld de talloze historische monumenten gaan bewonderen, de lokale keuken beter leren kennen en de talloze kleine markten afstruinen, zodat er dus eigenlijk voor ieder wat wils te vinden is in Bordeaux.

Bezoek zeker een de Place de la Bourse, bekijk de Waterspiegel, ga naar het Grand Theatre, hang wat rond in de Jardin Public en klim omhoog langs de Tour Pey-Berland voor een geweldig mooi uitzicht over de stad. Vergeet daarnaast niet om eveneens de wijngaarden die rondom Bordeaux liggen eens te bezoeken bijvoorbeeld om een epische wijnproeverij bij te wonen. Uiteraard kan ik je ook van harte aanraden om een verblijf te boeken in een kasteel, zoals in Chateau De Montastruc. Dat is immers ongelooflijk leuk en je zult er absoluut geen spijt van krijgen.

2. Rocamadour

Ik wilde Rocamadour al jaren lang gaan bezoeken, en echt toen ik er eenmaal was, kon ik alleen maar beamen dat het één van de plaatsen is die je gewoonweg eens gezien moet hebben als je naar Frankrijk reist. De stad zal je namelijk al weten te betoveren, nog voordat je er goed en wel aan bent gekomen. Een bezoekje zal je dan ook absoluut niet teleurstellen.

Rocamadour is opgenomen op de lijst van werelderfgoed van UNESCO en gelegen in het zuidwesten van Frankrijk. Deze stad zal direct je hart weten te veroveren, zeker wanneer je eens het kasteel van Rocamadour hebt bezocht en je hebt kunnen genieten van een aantal spectaculaire uitzichten, maar ook wanneer je door de smalle geplaveide straatjes hebt gelopen, de religieuze gebouwen hebt verkend en je genoten hebt van de heerlijk romige geitenkaas die er volop te verkrijgen is. Voor een goed restaurant dien je werkelijk eens Le Quercygnac te bezoeken, hier worden namelijk een aantal echt lekkere lokale gerechten geserveerd die gewoonweg te lekker zijn om aan je neus (of beter gezegd je smaakpapillen) voorbij te laten gaan.

3. Saint Emilion

Saint Emilion is één van die plaatsen in Frankrijk die het meer dan waard zijn om eens te gaan bezoeken. De stad lijkt zowaar direct uit een sprookje te zijn gekomen. Ik wil dus eigenlijk zeggen: het is er prachtig en een uitgelezen plaats om eens rustig te gaan verkennen wanneer je in de buurt van Bordeaux bent.

Zodra je eenmaal hier aan bent gekomen, dan kun je de schoonheid van de Monolithische kerk gaan ontdekken, de Clocher de l’Eglise Monolith gaan bewonderen en naar Chateau La Dominique gaan om daar een aantal van de lekkerste wijnen te gaan proeven. Voor een fantastische plaats om te kunnen verblijven, raad ik je aan om naar Logis de la Cadène te gaan, dat midden in het hart van Saint Emilion is gelegen en absoluut fantastisch is.

4. Dordogne-vallei

Eerder noemde ik al een klein gedeelte van de Dordogne, maar wanneer je de tijd hebt om de gehele regio te gaan verkennen, dan moet je dat absoluut eens een keertje gaan doen. Zelf heb ik ongeveer 5 dagen doorgebracht met het verkennen van de vallei en de schitterende middeleeuwse stadjes in dit deel van Frankrijk en nog steeds kan ik er gewoon maar niet genoeg van krijgen. Ik verwacht dan ook dat je er, net zoals ik, enorm dol op zult zijn.

Indien je hier eenmaal aan bent gekomen, dan dien je zeker plaatsen als het adembenemende stadje Issigeac, het mooie Sarlat, het middeleeuwse stadje Martel en het Chateau De La Treyne te gaan bezoeken, deze zijn geen van alle niet erg ver van, op de werelderfgoedlijst van de Unesco opgenomen, Rocamadour gelegen. Het is echt een van mijn favoriete plaatsen om te bezoeken als ik in Frankrijk ben, gewoonweg omdat er nu eenmaal een heleboel te doen, te zien en te beleven valt. Natuurlijk mag je niet vergeten om het andere prachtige dorp Collonges-La-Rouge ook eens te bezoeken als je in deze regio verblijft.

5. De Elzas

De Elzas is zeker een regio die zich weet te onderscheiden en absoluut charmant is. Het is een perfect gebied om bepaalde interessante plaatsen in Frankrijk eens te bezoeken, niet alleen omdat deze op historisch vlak interessant zijn, maar zeker ook omdat ze gewoonweg schitterend zijn. Van de hoofdstad Straatsburg tot Colmar en de schitterende dorpen Ribeauvillé, Riquewihr en Eguisheim die deel uitmaken van de “Plus Beaux Villages de France”, er is simpelweg een heleboel te zien, te doen en te beleven in dit deel van Frankrijk.

Zorg er wel altijd voor dat je je camera meeneemt als je deze reis gaat maken, je zult namelijk verwoed rond gaan rennen om alle unieke en kleurrijke vakwerkhuizen en gotische kerken op beeld vast te leggen. Uiteraard is het ook aan te raden om even halt te houden in Château du Haut-Kœnigsbourg. Je zult deze plaats echt geweldig vinden. En niet te vergeten Alasce staat eveneens bekend om haar witte wijn, dus deelnemen aan een wijntoer, tijdens je verblijf in dit deel van Frankrijk is ook een must.

6. De Franse Alpen

Indien je een liefhebber van natuurschoon bent, dan dien je echt een keertje naar de Franse Alpen te gaan voor het bewonderen van een adembenemend natuurlandschap. De Mont Blanc is de hoogste berg van heel Europa en de met sneeuw bedekte top is op zijn zachtst gezegd ronduit majestueus. Met meren, valleien, imposante watervallen en bossen is het dan ook één van de beste plekken om eens te gaan bezoeken in bij onze zuiderburen. Het blijft me dan ook nog steeds verbazen hoe uitgestrekt de Alpen eigenlijk zijn.

De zomer is de perfecte tijd om hier eens te gaan bergbeklimmen, te gaan fietsen en te gaan wandelen, terwijl de winter op zijn beurt zich weer prima leent om te gaan snowboarden, te gaan alpineskiën en te gaan langlaufen (wat overigens erg leuk is, in het bijzonder wanneer als er afdalingen aanwezig zijn). Er zijn bovendien een heleboel kleine plaatsen waar je kunt verblijven, zoals het dorp Chamonix, de hoogstgelegen stad van het land; Briancon, Annecy, Aix-les-Bains, Evian-les-Bain of Val-d’Isère.

7. Nimes

Wellicht wel één van mijn meest favoriete plekken om te bezoeken in Frankrijk, of tenminste die van het zuiden tenminste. Nimes is een oude Romeinse stad die nog altijd een aantal van de beste Romeinse historische bezienswaardigheden in heel het land herbergt. Ik raad je dan ook zeker aan om eens wat tijd te besteden met het verkennen van; de Jardins de la Fontaine, de iconische Arenes de Nimes en de Pont du Gard (gelegen even buiten de stad). Voor een lekker hapje doe je er goed aan eens te gaan eten bij Alexandre van Michel Kayser, die de lekkerste mediterrane zeeduivel klaar weet te maken.

8. Lille / Rijsel

Frankrijk kan een behoorlijk dure vakantie worden wanneer je niet goed oplet, maar de stad Lille (ook wel Rijsel genoemd) is een perfecte historische stad om te gaan bezoeken en die bovendien altijd net wat goedkoper lijkt te zijn dan plaatsen zoals Parijs. Ondanks dat dit alleen er niet voor zorgt dat Lille één van de beste Franse plaatsen is om te bezoeken, want ook de geschiedenis, de charme en de lekkere puddingen kunnen een prima reden zijn om dit te besluiten.

Lille ligt dicht bij de zuidgrens met ons land en is een fantastische plek om eens een ​​lang weekend door te gaan brengen. Wandel bijvoorbeeld eens door de straten van het oude Lille (Le Vieux-Lille), bekijk het Natural History Museum, breng een bezoekje aan de zeventiende eeuwse Citadel, ga naar het Palais des Beaux-Arts Museum en maak wat tijd vrij om te gaan shoppen op de markt van Wazemmes. Wanneer je in september in Lille bent, dan kun je op Braderie de Lille overigens ook lekker rondneuzen op de grootste rommelmarkt van Europa. En wanneer je de lekkerste taarten wilt proeven die je je maar kunt bedenken, dan dien je naar Meert te gaan. Hier zul je je hart helemaal opkunnen halen zonder teleurgesteld te worden.

9. Saint-Tropez

Saint-Tropez, gelegen aan de Franse Rivièra, heeft een aantal van de meest gewaardeerde stranden, het lekkerste eten en de meest bruisende uitgaansgelegenheden van dit deel van het land. Natuurlijk zal aan dit alles ook een passend prijskaartje hangen.

Lekker rondhangen op Plage Port Grimaud of ontspannen aan het strand van Escalet. Op het moment dat je meer van pret in en om het water, en minder van mode houdt, dan zijn stranden zoals Plage des Jumeaux, Plage de la Bouillabaisse en Plage des Graniers echt geweldig leuk voor jou. Kijk echter ook eens op Plage de Pampellone voor gezellige strandbars en hippe restaurants waar je de avond op een aangename manier af kunt sluiten.

10. Mont Saint-Michel

Niet te verwarren met de Cornish tegenhanger in Engeland, is Mont Saint-Michel één van de iconische plaatsen om te bezoeken binnen Frankrijk. Ik wil dus zeggen dat deze plaats gewoon zo mooi en levendig is om te zien. Wanneer je eenmaal hier aan bent gekomen, dan kun je je auto parkeren op de parkeerplaats die speciaal is bedoeld voor de bezoekers van de stad en vervolgens de shuttle nemen die je daadwerkelijk naar Moun Saint-Michel zelfs zal brengen.

Op het moment dat je op een zonnige dag in dit deel van het land bent, of wanneer je zin hebt in een wandeling, dan kun je eveneens de wandeling maken van de parkeerplaats naar de stad. Vervolgens kun je heerlijk ronddwalen op deze schitterende locatie. Ik wil je overigens wel waarschuwen voor pijnlijke vingers, deze zullen namelijk aan het einde van de dag behoorlijk pijnlijk aanvoelen na het maken van de talloze foto’s van deze geweldige stad. Voor een schitterende plaats om eens te verblijven (die bovendien relatief dichtbij is), ga je naar L’Ermitage Mont Saint Michel, hier is het namelijk heel erg mooi en de kans dat je er teleur wordt gesteld zal dan ook buitengewoon gering zijn.

11. Marseille

Marseille is een historische stad die gelegen is aan de Middellandse Zee en die een waar geschenk is voor haar bezoekers (in het bijzonder rond Vallon des Auffes). Bekijk bijvoorbeeld eens de Basilique Notre Dame de la Garde, maar geniet zeker ook van de straatartiesten en de exposities in de Vieux-Port (de oude haven).Verder kun je Mucem gaan verkennen, Fort Saint-Jean met ene bezoekje vereren, aan de drukte van de stad ontsnappen in het Parc National des Calanques en je hart ophalen tijdens het winkelen. Voor de lekkere trek, stap je gewoon binnen bij de prachtige Franse Bistrot o’prado. Hier mag je echter niet vergeten om hun geroosterde kabeljauw en parmezaanse crumble eens te proeven.

12. Cannes

Cannes is wellicht het meest bekend van het gelijknamige filmfestival, en waarschijnlijk heb je deze naam dan ook zeker als een horen vallen. Maar de stad Cannes is echter heel veel meer dan dat en werkelijk één van de plaatsen die je echt eens moet gaan bezoeken in Frankrijk wanneer je er rondreist. De stad heeft immers prachtige stranden die uitzicht bieden op de Middellandse Zee, luxe jachten, chique hotels en een heleboel luxe boetieks, kortom: Cannes is werkelijk schitterend en (zoals je kunt verwachten) ook behoorlijk duur.

Dat wil dus zeggen dat je hier naartoe gaat voor een heuse uitspatting of gewoon om er een dagje rond te neuzen als onderdeel van een grotere reis. Een wandeling door Le Suquet (het oude gedeelte van de stad) is een ware must als je in Cannes bent, net zoals het kopen van lokale producten op de Marche Forville. Maar je kunt eveneens een dagtocht maken naar de schitterende Lerinseilanden waar je waarschijnlijk direct je hart aan zult verliezen. Indien je in Cannes wilt overnachten, dan is Hôtel Barrière Le Majestic Cannes een prachtige optie.

13. Duin van Pilat

De Duin van Pilat is een unieke plek en één van de plekken om eens te bezoeken binnen Frankrijk. Deze locatie is nog vrij en dat kun je van de meeste andere plaatsen tegenwoordig helaas niet meer zeggen. Met een enorme zandduin en de zee aan de ene kant, en een bos aan de andere kant, is dit een uitzicht waar je gewoonweg van moet hebben genoten. De Duin van Pilat is overigens de hoogste zandduin van heel Europa en ligt op slechts een uurtje rijden van de stad Bordeaux, waardoor deze plek eenvoudig te bezoeken is op momenten dat je op zoek bent naar een vakantie die een mengeling van een beetje stad en een beetje zand. Het is tevens een locatie die vrij dicht bij geweldige surfspots, zoals Biarritz en Hossegor, is gelegen. Dus surfen behoort zeker ook nog tot de mogelijke activiteiten wanneer je hier toch bent.

14. Parijs

Ondanks dat ik eerder zei dat Parijs niet noodzakelijkerwijs één van mijn favoriete steden is om te bezoeken in Frankrijk, is het toch absoluut een stad die je waarschijnlijk toch eens bezocht moet hebben. Ik ben een aantal keren in Parijs geweest (waarbij iedere keer weer helemaal anders was). Zoals je zult zien is Parijs één van die steden die voortdurend aan verandering onderhevig is en waar uiteenlopende dingen te zien, te doen en te beleven zullen zijn. Er is dan ook nog zoveel meer dan alleen de wereldberoemde Eiffeltoren bezoeken.

Uiteraard is het tijdens een eerste bezoek aan Parijs haast wel een must om de Eiffeltoren te gaan bewonderen, maar maak ook een wat foto’s bij de Arc de Triomphe, ontdek de levendige Champs-Élysées, verken de Notre Dame-kathedraal, vergaap je aan de kunstwerken in het Louvre (maar wees dan wel voorbereid op een mensenmassa rond de Mona Lisa), of wandel gewoon lekker rond in de stad en geef je helemaal over aan de magie van de Franse hoofdstad. Uiteraard kun je niet uit Parijs weggaan zonder een paar van de beste restaurants in heel Frankrijk te hebben bezocht. Wanneer je niet voor de eerste keer in deze stad verblijft, dan moet je echt ook eens een aantal van de geheime Parijse plekken en de unieke locaties van de lichtstad gaan zien.

15. Nice

Nice is een andere charmante stad die gelegen is aan de Franse Rivièra, en die een bezoek zeker meer dan waard zal zijn. Met een schitterende oude stad, de fraaie Villefranche sur Mer, fraaie stranden (loop bijvoorbeeld eens langs de Promenade des Anglais) en heerlijk eten (zowel het streetfood als de chique gerechten), er is dus voor ieder wat wils te vinden in de stad Nice.

Vergeet echter niet om “socca” te gaan proeven als je in Nice bent, dit is een crêpe gemaakt van kikkererwtenmeel. Voor de ultieme Franse keuken doe je er goed aan een bezoekje te brengen aan La Route Du Miam, Le Bistronome of JAN. Hier zul je immers kennis kunnen maken met een aantal van de beste gerechten uit de Franse keuken.

16. Castelnaud-la-Chapelle

Wanneer je niet de gebaande paden wilt volgen, dan ga je het beste naar het kleine dorpje Castelnaud-la-Chapelle dat gelegen is in de Dordogne. De geplaveide straten, de oude gebouwen en de houten luiken zullen je daar immers terug weten te voeren naar vervlogen tijden, en dat in combinatie met het uitzicht vanaf het kasteel van Castelnaud zal ervoor zorgen dat je je even in een geheel andere wereld waant. Vanuit Bordeaux doe je er ongeveer twee en een half uur over om op de ze locatie te komen, maar het landschap langs de route die je af moet leggen zal ervoor zorgen dat de tijd voorbij lijkt te vliegen.

17. Montgenèvre

Op het ogenblik dat je op zoek bent naar een heleboel buitenactiviteiten, dan dien je naar het schilderachtige Montgenèvrete gaan, dat vlak bij de grens van Italië ligt. Hier zijn immers talloze fraaie wandelpaden die perfect zijn om eens te bewandelen tijdens de zomermaanden. Wanneer je klaar bent met je verkenningstocht, dan kun je naar Briancon gaan (dit is een stad in de buurt) die beroemd is als de hoogstgelegen stad van heel het land.

Wanneer je in de winter naar dit deel van Frankrijk gaat, dan moet je echt eens de hellingen op gaan voor een waar skiavontuur. Dit is namelijk één van de meer budgetvriendelijke skigebieden die de Alpen rijk is en zeker één van mijn persoonlijke favoriete skilocaties binnen Frankrijk.

18. Lyon

Lyon is zonder twijfel één van de beste plaatsen om een goed te gaan feesten als je in Frankrijk bent, in het bijzonder tijdens de jaarlijkse Nuits Sonores, één van de beste elektronische muziekfestivals ter wereld. Denk echter niet dat deze stad alleen ideaal is om er te gaan feesten en festivals te bezoeken, er is namelijk nog een heleboel meer te zien, te doen en te beleven.

Wanneer je in Lyon bent, dan moet je absoluut eens een kijkje gaan nemen op Les Puces du Canal (een reusachtige rommelmarkt) waar je vrijwel zeker wel iets leuk zult vinden om mee naar huis te nemen, maar ook de Basilique Notre Dame de Fourvière, de wijk La Croix-Rousse en de charmante oude stad zijn het bekijken absoluut meer dan waard. Kortom: Lyon is werkelijk één van de beste plaatsen om te eens te bezoeken als je in Frankrijk bent. Voor een fantastische overnachting in een hotel dat gelegen is in het oude Lyon, ga je het beste naar Cour des Loges, een hotel waar je direct verliefd op zult worden.

19. Bretagne

Bretagne, een stad die gelegen is in het noordwesten van Frankrijk, heeft een heel eigen identiteit en een lange historie die gewoonweg fantastisch is om te gaan ontdekken. Wanneer je hier eenmaal aan bent gekomen, kun je naar Lannion gaan, dit is een schitterende kleine plaats om eens te bezoeken, maar ook kun je naar Plage de Trestraou gaan, waar je een heuse ‘zeewandeling‘ kunt maken (ik had hier overigens van tevoren nog nooit iets van gehoord), en het kleine dorpje Perros-Guirec is eveneens een bezoekje meer dan waard. Bretagne is dus simpelweg één van de meest fraaie plekken om eens te gaan bezoeken binnen Frankrijk. Je zult het er echt heerlijk vinden.

20. Verdon Gorge

Indien je op zoek bent naar een aantal van de beste nationale- of regionale parken binnen Frankrijk (in plaats het bezoeken van dorpen en steden), dan is een bezoekje aan Verdon Gorge absoluut een aanrader voor jou. Gelegen in het natuurgebied Verdon, is dit namelijk een schitterende plek om heerlijk te gaan wandelen en een stukje te gaan kajakken. Voor een fantastische locatie om te verblijven (die bovendien relatief dichtbij de Verdonkloof is gelegen), ga je naar La Bastide de Moustiers. Dit is namelijk een erg schitterende plaats. Zorg er echter wel altijd voor dat je een waterdichte camera en een riem meeneemt als je naar dit deel van Frankrijk afreist, je wilt immers niet het risicolopen dat je camera verloren raakt tijdens het maken van de meest geweldige plaatjes tijdens deze vakantie.