December is een heel aantrekkelijke periode om op reis te gaan, voor steeds meer mensen is het zelfs de uitgelezen manier om even op zoek te gaan naar de broodnodige zonneschijn en hogere temperaturen. Het idee om met Kerstmis in het buitenland te verblijven, al is het organiseren van een kerstdiner en het dragen van kerstmutsen op het strand wellicht een beetje extravagant, maar dat neemt niet weg dat je (zeker als je alleen op vakantie kunt tijdens de schoolvakanties), de gedachte om je kinderen eens te wat anders te laten zien dan ijs en vijftien uur duisternis op een dag, door even te verkassen en te gaan genieten van prachtige zonsondergangen altijd erg verleidelijk zal zijn.

Uiteraard zul je geneigd zijn om wat extra te gaan betalen voor vakanties in dit feestelijke staartje van het jaar, maar met bijvoorbeeld het Caribische gebied dat langzamerhand weer opkrabbelt na het orkaanseizoen zal het leven daar weer helemaal op gang komen en deze optie het overwegen meer dan waard maken.

Vakantiebestemmingen voor een zonvakantie in december

1. Auckland

Auckland is de grootste stad van Nieuw-Zeeland en kan zelfs worden beschouwd als de koning van het Noordereiland. Het is een drukke metropool die, in tegenstelling tot het beeld dat deze plaats in de filmversies van The Lord Of The Rings wordt omringd door niet veel meer dan glooiende heuvels en het landelijke vergezicht. Bezoekers van deze stad kunnen dan ook gaan kijken naar de iconen uit de rugbywereld bij de All Blacks in Eden Park, daarnaast kun je proberen om een plekje te vinden om te gaan genieten van het heerlijke eten te midden van de chique restaurants van Viaduct Basin of kun je de veerboot nemen naar het eiland Waiheke om daar de schitterende wijnhuizen te gaan bezichtigen (en de heerlijke wijnen te proeven natuurlijk).

2. Fuerteventura

Fuerteventura is het op één na grootste eiland van de Centrische eilanden (na Tenerife) waar de temperatuur slechts zelden onder de 20 graden Celsius terecht zal komen in de koudste weken van de maand januari. Het is dan ook een uitstekend toevluchtsoord voor mensen die op zoek zijn naar wat extra zonneschijn heel het jaar door. Corralejo, gelegen op de noordpunt van Fuerteventura, is één van de knooppunten van deze locatie, met een schitterend strand dat uitkijkt op het nabij gelegen eiland Lobos. Maar op Fuerteventura vind je eveneens een ruiger landschap, waarbij zeker niet de beschermde uitgestrektheid van het Parque Rural de Betancuria over het hoofd mag worden gezien.

3. Kaapstad

Zuid-Afrika lijkt wellicht een verre keuze als je op zoek bent naar wat extra zonneschijn in de wintermaanden, maar Kaapstad weet wel extra punten te scoren omdat er slechts één uur, of helemaal geen, tijdsverschil met ons land bestaat en de temperatuur er tijdens de Europese winter niet onder de 20 graden Celsius terecht zal komen. Breng op het gebied van schoonheid, de Tafelberg samen met die van het Kaapse schiereiland (zoals de stranden van Camps Bay, de oceaansteden Muizenberg en Fish Hoek) en je hebt een uitgelezen kans te pakken om de winter even op een zeer aangename manier te kunnen ontvluchten.

4. Orlando

Het concept van “het op Kerstmis beginnen te lijken” zal een echte wending gaan nemen in Florida, waar de kerstman zijn slee door de hitte zal moeten zien te loodsen omdat het daar maar sporadisch onder de 20 graden Celsius zal zijn. En de feestdagen zal bovendien een bijzondere draai geven aan Orlando, waar de belangrijkste themaparken, zoals Disney World en Universal Orlando, hun uiterste best zullen doen om een ​​”echte” winter na te bootsen door middel van het aanvoeren van kunstsneeuw, het inzetten van berouwvolle Scrooges, pratende muizen en uiteraard een heleboel vrolijkheid.

5. Melbourne

Indien je bereid bent om de reis te maken om de stad Melbourne te bereiken, dan blijkt dit een glorieus oord te zijn waar de zomer hoogtij viert op het ogenblik dat Europa te kampen heeft met kou, wind en neerslag. Temperaturen, weliswaar een beetje afgekoeld door een zeebriesje, zweven er dan ook rond de 24 graden Celsius. De stad heeft bovendien een heleboel attracties, zoals de waterkant van St Kilda, maar blinkt tevens uit als beginpunt voor een heuse roadtrip, ongeacht of je nu door de wijnlanden van de Yarra-vallei of over de bochtige route over de Great Ocean Road wilt rijden.

6. Oman

De directe buur van de Verenigde Arabische Emiraten geniet tijdens de Europese winter van dezelfde charme uit de jaren twintig als Abu Dhabi en Dubai, terwijl deze stad er wel meer verfijnd uitziet dan de laatste genoemde plaats. Zo ziet Muscat zich bijvoorbeeld zeker als een artistieke stad, en is dan ook de thuisbasis van een sierlijk operahuis, en dat in combinatie met de moderne schilderijen die bewonderd kunnen worden in het Ghalya’s Museum voor Moderne Kunst. Maar voor een groot aantal bezoekers draait het echter allemaal om de aanwezige stranden, de hotels van Zighy Bay zullen bovenal hun gasten altijd met een chique ontvangst onthalen.

7. Cancun

Het is niet moeilijk om naar het directe achterland van het schiereiland Yucatan te kijken, dat bij de oprichting van Cancun in 1970 als een speciaal gebouwde vakantiezone dienst moest gaan doen, en aan te nemen dat je er concreet alleen maar hotels en een ontzielde omgeving aan zult treffen. In werkelijkheid is de Caribische rand van Mexico echter buitengewoon goed gezegend met een aantal schitterende vijfsterren accommodaties, terwijl de verspreid in het gebied de Maya-locaties te vinden zijn, in het bijzonder Chichen Itza en Uxmal, zijn een belangrijke herinnering aan het feit dat juist deze regio lange tijd een aangenaam en welvarend gebied is geweest.

8. Perth

De legendarische hoofdstad van West-Australië puft in de hitte op het moment dat Europa rilt van de kou, met gemiddeld 25 graden Celsius en ongeveer tien zonuren op een dag in november tot een hittegolf met temperaturen die de dertig graden Celsius zomaar kunnen overschrijden zowel in december, januari als februari. Perth is bovendien een schitterende stad als je houdt van ontspannen middagen (of juist van een actieve surfsessie).Je kunt dan bijvoorbeeld verblijven op Cottesloe Beach en Scarborough Beach, waardoor deze stad eveneens een uitstekend startpunt is voor reizen door Australië.

9. Jamaica

Het op twee na grootste eiland van de Caraïben is al lange tijd een meer dan bekende optie voor toeristen afkomstig uit alle windstreken op aarde, waarbij de vakantieoorden Montego Bay en Ocho Rios aan de noordkust opvallen met een reeks elegante resorts, en Negril in het westen, uitkijkt naar een fraaie zonsondergang vanaf Seven Mile Beach. Zoals bij de meeste Caribische landen het geval is, schommelt ook op dit eiland de temperatuur ergens rond de dertig graden Celsius, terwijl in de periode van december tot april droge dagen mogen worden verwacht als vervolg op het orkaanseizoen (dat op zijn beurt duurt van juni tot november).

10. Singapore

Soms wordt deze imposante stadstaat afgedaan als een tussenstop tijdens een langere reis, maar eigenlijk is deze plaats veel meer dan een plek om een overstap naar een ander vliegtuig te maken. Singapore stamt uit de oude Britse koloniale tijd en dat is goed te merken op de iconische binnenplaats van het Raffles Hotel (waar een mix van de Singapore Sling een belangrijke rol speelt), maar daarnaast zal ook duidelijk het bruisende gevoel van de twintigste eeuw merkbaar zijn in de futuristische flora die je aan zult treffen in de Gardens by the Bay en in de winkelcentra die schitteren aan de lange winkelstraat van Orchard Road.

11. Sri Lanka

Het buurland van India kent een tweetal moessonseizoenen (in de periode van mei tot juli en van oktober tot januari). Toch is het zuiden van het eiland in de regel tamelijk droog in de periode tussen oktober en april, wanneer de temperatuur rond de dertig graden Celsius blijft hangen. December is dan ook een ideale maand om Sri Lanka eens te gaan bezoeken. Galle zal je dan een mengeling bieden van Brits en Portugees koloniaal erfgoed, maar ook met stranden. Verder naar het noorden zijn bovendien de rotsachtige titanen van Sigiriya en het bergstation Nuwara Eliya belangrijke toeristische trekpleisters.

12. Cartagena

Soms wordt wel eens vergeten dat de Caribische Zee zich uitstrekt langs de noordkust van Zuid-Amerika, waar deze langs één van de meest legendarische steden van het continent stroomt. Cartagena werd gesticht als een Spaanse nederzetting in het jaar 1533 en is sinds die tijd een waar juweeltje te noemen. Bezoekers kunnen heerlijk gaan dwalen tussen het erfgoed dat stamt uit de zestiende eeuw, maar even goed de stad gaan gebruiken als uitvalsbasis voor een bredere verkenningstocht door Colombia, bijvoorbeeld wanneer je op weg wilt gaan naar Barranquilla, Santa Marta of Tayrona National Park.

13. Krabi

De Britse liefdesverhouding met Thailand, war het goed toeven is wanneer je op zoek bent naar wat extra zonneschijn en warmte in de wintermaanden, is nog vrijwel intact. Een zo is Krabi bijvoorbeeld een heerlijke standaard voor een vakantie aan de Andamanse Zee te noemen, uitkijkend over de baai van Phang Nga, waar imposante kalkrotsen over het water liggen verspreid. Krabi Town, met haar talloze hotels, is bovendien één van de bijzondere aspecten, waar de schoonheid van het gebied samen wordt gevat door het zand en de duikopties bij Ao Nang Beach.

14. Myanmar

Ongeacht of je nu Myanmar (de officiële benaming) of Birma (de meer bekende bijnaam) gebruikt, dit fascinerende land dat gelegen is in het Verre Oosten is het afgelopen decennium op de to do lists van reizigers enorm gestegen. Mandalay, de voormalige koninklijke hoofdstad, is dan ook even exotisch als je zou verwachten. De pagoden in Bagan zijn bovendien van even groot belang voor toeristen als de tempels van Angkor in Cambodja. En daarnaast zal het er bijna altijd stralend mooi weer zijn.

Wel dient op te worden gemerkt dat er door bepaalde landen een negatief reisadvies af is gegeven voor de staat Rakhine en andere delen van Myanmar, met uitzondering van uiterst noodzakelijke reizen. “Politieke spanningen en onrust kunnen je verblijf immers in gevaar brengen. Wanneer je toch naar dit land reist, dan is het absoluut aan te raden om altijd en overal demonstraties en grote bijeenkomsten te vermijden.

De situatie in etnische staten waar gewapende groepen actief zijn, is immers erg gespannen en gevaarlijk waardoor je in het bijzonder voorzichtig dient te zijn in de grensgebieden met Thailand, Laos of China.

15. Langkawi

Thailand mag zich absoluut rijk prijzen als het gaat om paradijselijke eilanden in het Verre Oosten, die perfect zijn voor zonaanbidders, maar Maleisië kan daarentegen een eigen zeekampioen in Langkawi op haar naam schrijven. Langkawi ligt zo ver in het noorden van Maleisië dat Thailand te zien zal zijn vanaf een groot aantal aanwezige stranden. Langkawi is bovendien een bebost paradijsje waar luxe resorts zich hebben gevestigd tussen het dichte bladerdak, waar de zeldzame vogels te horen zullen zijn vanaf de takken en het droge seizoen hoogtij zal vieren in de periode van december tot april.

12 REACTIES

Comments are closed.