In een ideale situatie zouden jij en je partner naar elkaar toe dienen en te groeien naarmate de relatie vordert. Maar helaas is dat niet altijd het geval en zullen jullie, in plaats van naar elkaar toe te groeien, merken dat er sprake is van een zekere mate van uiteen groeien.

“In mijn praktijk als huwelijks- en gezinstherapeut vertaal ik de term ‘uit elkaar groeien’ als een soort code voor: ‘We zijn niet zo aardig meer voor elkaar, houden at minder van elkaar en investeren minder in de relatie.’ In plaats daarvan zijn partners juist erg bezig met het leven van elkaar zuur te maken, snel geïrriteerd en erg terughoudend,” vertelt Evie Shafner die een eigen praktijk heeft in Los Angeles. “Zodra jullie interacties minder vriendelijk aanvoelen, zullen een gevaar voor jullie relatie op kunnen leveren. Dit wil dus zeggen dat het niet meer zo veilig voelt om nog langer met je partners te praten. Op dat ogenblik beginnen koppels dan ook vaak een eind te maken aan, en het vermijden van, wat een fenomeen dat ook wel Imago Relationship Therapy (Imago Relatietherapie) wordt genoemd en vaak zelfs de relatie beëindigen.

Mensen beëindigen hun relatie af ​​doordat ze handelen uit een zekere vorm van ongenoegen en angst, in plaats van de veilige, open en eerlijke gesprekken te voeren die ze eigenlijk zouden moeten hebben, zegt Shafner. Individuen hebben immers niet het gevoel dat ze over bepaalde zaken kunnen praten met hun partner. Dat is dan ook de reden waarom koppels zich doorgaans ver uit elkaar voelen staan. Zodra je dus een dergelijke kloof tussen jou en je partner begint te voelen, dan groeien jullie wellicht uit elkaar. Maar hoe weet je dat zeker? Hieronder heb ik een aantal signalen voor je op een rijtje gezet waar, volgens deskundigen op dit gebied, je op dient te letten.

7 signalen dat jullie beide uit elkaar groeien

1. Je gaat elkaar opzettelijk uit de weg

“Elkaar uit de weg gaan, is dikwijls een signaal dat partners uit elkaar beginnen te groeien,” zegt Anya Shumilina, directeur gedragstherapie bij Behavioral Associates. Op het moment dat je niet zeker weet of je de relatie met je partner ook werkelijk wilt beëindigen of niet, dan dien je op de eerste plaats erkennen dat jullie ontwijkend gedrag problematisch van aard is. Daarna is het zaak om hierover duidelijk te communiceren.

“Wanneer je enkel en alleen tijd nodig hebt om je relatie even opeen laag pitje te zetten, of wellicht zelfs opnieuw te evalueren, dan is dat prima om te doen, mits je dat maar goed communiceer naar je partner toe”, zegt ze. “Met andere woorden, stop met het uit de weg gaan van je partner en je de verantwoordelijkheid neemt voor het probleem. De enige manier om weer dichterbij elkaar te komen en je door het probleem heen te worstelen, is door de realiteit onder ogen te zien in plaats van deze simpelweg te vermijden.”

2. Je doet niet langer de dingen die je vroeger leuk vond om samen te doen

Ongeacht of het nu gaat om het samen gaan wandelen, samen de hond uitlaten of samen nieuwe restaurants in de stad uit gaan proberen, op het ogenblik dat je merkt dat je bepaalde dingen liever in je eentje doet, jullie geen tijd hebben om jullie agenda’s op elkaar af te stemmen of je liever op de bank blijft zitten om televisie te kijken, dan dit zijn signalen dat je onverschillig bent en dat jullie relatie stilstaat.

“Indien je één van deze signalen opmerkt, dan is het absoluut de moeite waard om het juiste moment te kiezen om elkaar eens recht in de ogen te kijken en te zeggen: wat is hier nu werkelijk allemaal aan de hand? “, zegt Shindy Chen , lifestyleblogger en schrijver van The First Time . “Wanneer je elkaar en jullie relatie respecteert, dan ben je immers eerlijk tegenover elkaar waarom een bepaald iets niet prettig of goed voelt.”

3. Een van je overtuigingen is veranderd en dat geeft de ander een ongemakkelijk gevoel

Wellicht wil je partner weer naar de kerk gaan, maar is religie echt niet jouw ding. Of wellicht praat je steeds meer over, en ben je erg gepassioneerd, over feminisme, terwijl je partner dat helemaal niet kan begrijpen. Eerlijk gezegd moet je gewoon vrij kunnen zijn om te geloven wat je wilt, ongeacht of je nu samen met iemand bent die het daarmee eens is of niet. Maar welke nieuwe overtuiging jullie ook aan gaan hangen, een open en eerlijk gesprek zal altijd erg nuttig zijn. Indien dat niet het geval is, dan kan dat één van jullie een ongemakkelijk gevoel opleveren en dat zal op zijn beurt de kloof tussen jou en je partner enkel en alleen maar groter maken.

“Op het moment dat je partner je weet te respecteren, te aanvaarden of gewoon bereid is om een poging te doen om te begrijpen wat bij jou tot deze verandering heeft geleid, dan kan de relatie gewoon blijven groeien”, zegt spreker en adviseur Davida Rappaport. “Maar zodra je partner niet dit accepteert of niet tolereert, dan moet je wellicht ervoor kiezen om jullie relatie te beëindigen.”

4. Je stopt met praten over een gezamenlijke toekomst

Het stoppen met praten over een gezamenlijke toekomst beperkt zich niet alleen tot toekomstgerichte gesprekken, bijvoorbeeld over het gaan samenwonen, gaan trouwen of kinderen gaan krijgen. “Zodra je stopt met praten over allerlei simpele , maar leuke, dingen ergens in de toekomst, zoals een uitstapje in het weekend, een langere vakantie of de feestdagen die jullie samen door willen gaan brengen, dan is er wellicht een reden dat je partner weigert om echt langer dan enkele weken vooruit te denken”, zegt Stef Safran, eigenaar van de in Chicago gevestigde matchmaking-service Stef and the City. Indien je niet bewust moeite doet om toekomstplannen samen met je partner te maken, dan is dit een subtiel signaal dat je je partner misschien niet ziet in jouw toekomstbeeld.

5. Jullie hebben geen seks meer

Wanneer je merkt dat je seksleven aanzienlijk achteruit is gegaan, dan is dat in de regel één van de belangrijkste signalen dat jullie uit elkaar aan het groeien zijn. “Dikwijls is het gebrek aan seks lastig te negeren omdat het beide partners betreft en een belangrijke rol speelt in elke relatie. Het is dus niet erg subtiel,” zegt huwelijks- en gezinstherapeut, Erin Asquith. Het hebben van seks begint doorgaans met ongeveer drie keer per week, vervolgens neemt het af naar één keer in de week, dan zakt de frequentie nog verder terug naar één keer in de maand om uiteindelijk hooguit eens in de twee maanden plaats te vinden.”

Dat is dus de manier hoe subtiel het niet meer hebben van seks kan zijn, “zegt Asquith.” Stellen praten op dit ogenblik niet met elkaar over wat er eigenlijk aan de hand is met hun intimiteit en hun seksleven. Maar dit is wel het ogenblik dat er zeker over gepraat dient te worden. Dus niet pas na een jaar, zodra je je beseft dat jullie geen enkele intimiteit meer kennen. Omdat de dingen die er na verloop van tijd plaatsvinden, het probleem is als er geen sprake meer is van seks of intimiteit, het zal dan echter ergens anders op gaan borrelen.”

6. Je bent niet langer aanhankelijk

“Het is vanzelfsprekend dat de opwinding die er was tijdens het daten of in het begin van een huwelijk minder zal worden na verloop van tijd, maar op dit punt is het van cruciaal belang om een eens goed samen te kijken waarom dit zo is en om jullie relatie zorgvuldig te gaan evalueren,” zegt Susan Trombetti, relatiedeskundige en CEO van Exclusieve Matchmaking. “Een subtiel signaal dat jullie uit elkaar groeien is wanneer jullie als stel gewoon stoppen met elkaar enige vorm van affectie te tonen.”

Elkaar affectie tonen door te knuffelen, te zoenen of gewoon je partner aan te raken, kan de warmte in je relatie namelijk behouden. Zonder deze affectie kan je relatie echter kil en afstandelijk aan gaan voelen.

7. Je bent minder emotioneel bij elkaar betrokken

“Er is een vanzelfsprekende kwaliteit voor mensen van wie de relatie enigszins afzwakt” , zegt Wendy Brown, klinisch lid van de Ontario Society of Psychotherapeuten. Volgens Brown gaat het ongeveer op de volgende manier: de emotionele energie die je naar je partner stokt en jullie relatie begint te vervagen. Zaken die je partner deed waar je blij of geïrriteerd van werd, zullen dat gevoel niet echt meer bij je teweeg kunnen brengen. Op het moment dat koppels zich meer afgestompt voelen als het hun gevoelens betreft, zo zegt Brown, dan is dat een subtiel teken dat ze minder emotioneel bij elkaar betrokken zijn.

Wat kun je doen als jullie uit elkaar groeien?

Wanneer je je realiseert dat jullie uit elkaar groeien, wat kun je dan doen? “Je dient altijd te onthouden dat een relatie iets is dat leeft en dat groeit of afsterft”, zegt Brown. “Zodra je merkt dat het gevoel wegebt, de genegenheid afneemt, de seks tot het nulpunt is gedaald en er sprake is van een zekere emotionele onthechting tussen jullie, dan wil dat zeggen dat je relatie begint te stagneren.”

Gelukkig is er ook goed nieuws. Zelfs op het moment dat je het gevoel hebt dat jullie uit elkaar groeien, dan hoeft dat niet per definitie het ergste te betekenen. “In veel gevallen is het traject voor een relatie immers te vergelijken met de werking van een bliksemafleider, dus is er geen directe reden tot paniek,” zegt Brown. “Je hoeft enkel en alleen maar de problemen op te lossen en je relatie weer een boost te geven.” Dus hoe eerder je een probleem weet te herkennen in je relatie, hoe sneller je relatie weer in de juiste richting kunt sturen.