Parijs zal wellicht alleen geëvenaard worden door Venetië als stad die ook na het vallen van de schemering nog meer fotogeniek en dromerig is bij daglicht. De Franse hoofdstad heeft immers ook een buitengewoon bruisend en gevarieerd nachtleven. Niet alleen kun je in deze stad een aantal gratis, of relatief goedkope, activiteiten vinden om s avonds te doen, maar het is tevens een stad voor jong en oud van alles en nog wat te bieden heeft, ongeacht de interesses en favoriete bezigheden. Daar waar vooral studenten en twintigers de voorkeur geven aan Berlijn en New York vanwege de energieke clubscènes in deze steden en Londen de voorkeur geniet van liefhebbers van pubs en theaters van wereldklasse, zal Parijs juist een stuk minder gespecialiseerd zijn. Mensen brengen wellicht avondjes uit in de Franse hoofdstad dan ook vaak in verband met het traditionele cancan dansen of de chique clubs die bevolkt worden door intimiderende mensen uit modewereld, maar niet sis minder waar want de praktijk leert dat er een heleboel dingen te doen zijn die compleet buiten deze bekende clichés vallen.

Top 15 dingen om te doen in Parijs voor een gezellige avond

Om je een beetje op weg te helpen, als je een avondje uit wilt organiseren in Parijs, hebben we hieronder een vijftiental activiteiten op een rijtje gezet die je vast en zeker de nodige inspiratie op zal leveren.

1. Maak een wandeling bij maanlicht nabij de bezienswaardigheden in Parijs

Je kunt je even op de set van een film als An American in Paris of Midnight in Paris wanen wanneer je een wandeling gaat maken bij maanlicht. De stad zal in de avonduren immers zonder twijfel er wat buitenaards en betoverd uitzien. Wanneer je dan door de straten van de stad slentert, dan zul je direct worden gegrepen door de pracht van de oevers van de Seine (die bovendien ideaal zijn om te vertoeven in de warmere maanden van het jaar). Bijzondere locaties zijn bijvoorbeeld het gebied rondom Pont Neuf, de Pont des Arts en het Ile de la Cité. De wandelingen langs deze rivieroevers, en dan vooral bij de kathedraal Notre-Dame, zijn echte aanraders. De schitterend verlichte Parijse gevels en torens van de Notre-Dame zullen ’s avonds direct je hart weten te veroveren.

Andere plaatsen in de Franse hoofdstad die ook bij locals erg geliefd zijn om ’s avonds een wandeling te maken, zijn de Marais, waar je door de smalle straatjes en doorgangetjes kunt dolen en je even in de tijd van de middeleeuwen kunt wanen en even een buitengewoon melancholische sfeer op kunt snuiven voordat je een bar of restaurant gaat bezoeken om daar te gaan dineren of een drankje te gaan drinken. Verder kun je een bezoekje brengen aan de Rue Montorgueil, dit is vooral een ideale locatie voor een wandeling voor of na het bezoeken van een voorstelling in een oud theater dat zich op de nabijgelegen ” Grands Boulevards” bevindt.

2. Trek je dansschoenen aan

Ongeacht of je nu zin ​​hebt in een  lange nacht de salsa of een andere Latijns-Amerikaans dans te gaan dansen, je je afvraagt ​​waar de meest getalenteerde dj’s van de stad het publiek tot het in de vroege ochtend in beweging weten te krijgen of je hoop een ruige rockbar te vinden waar harde beats heel de nacht te horen zullen zijn Parijs heeft het werkelijk allemaal. Op het moment dat je tot in de vroege uurtjes van de volgende dag in een goede club door wilt brengen, dan is er in de Franse hoofdstad iets perfect voor alle soorten feestbeesten die houden van party’s die nog lang doorgaan. Ondanks het feit dat deze stad op het eerste gezicht wellicht niet het trendy nachtleven van bijvoorbeeld Berlijn of Londen in zich lijkt te hebben, heeft Parijs toch enkele uitstekende clubs die je tijd meer dan waard zullen zijn, ongeacht of je nu een liefhebber bent van klassieke clubs in Rex of de meer kunstzinnige, gelegenheden in La Bellevilloise, hier zul je vinden waar je van houdt.

3. Bezoek een Franse wijnbar

In het bijzonder voor de mensen die de traditionele restaurantscène in Parijs een beetje intimiderend of te pretentieus vinden, weten de wijnbars in de stad een schitterend, ontspannen alternatief te bieden voor al dat formele gedoe. Zorg ervoor dat je al vroeg in de avond een tafel te pakken krijgt, want geen enkele bar werkt met reserveringen, en geniet ter plaatse van een uistekende fles rode- of witte wijn in combinatie met wat kaas, vleeswaren of andere hapjes. Een aantal van de meer gewilde wijnbars, zoals Le Verre Volé en Frenchie Bar à Vins, bieden niet alleen een relatief ontspannen sfeer, maar serveren eveneens kleine gastronomische schotels met fraai gerangschikte groenten, overheerlijke stukken vlees of vis en nagerechten die prima samengaan met een zoete wijn zodat je je maaltijd op een buitengewoon smakelijke manier af kunt sluiten.

4. Geniet van de schitterende stad tijdens een riviercruise op de Seine

Ondanks dat het een cliché is om aan te raden als activiteit, is een nachtcruise op de Seine niet alleen romantisch, maar zeker ook schilderachtig en één van de beste manieren om na het vallen van de schemering de meest iconische monumenten van de stad te kunnen bewonderen. Vanaf de wal kijk je immers niet vanuit hetzelfde perspectief naar Parijs in al haar nachtelijke glorie. Bezienswaardigheden die na het vallen van de avond in het bijzonder de moeite waard zijn om te gaan bekijken, zijn het Louvre, de Pont des Arts, de Assemblée Nationale, de Notre Dame en de Eiffeltoren, al deze bijzondere plekjes baden dan immers in zorgvuldig ingesteld licht om zo een nog magischer effect te bereiken. Het schitterende spel van dat licht op het water zal bovendien zelfs de meest cynische bezoekers weten te verleiden. Wanneer je bovendien een camera hebt die goed ingesteld kan worden voor het maken van opnames met weinig licht, dan zul je kunnen pronken met prachtige foto’s.

Indien je je liever geen zorgen wilt maken over het diner, voor of na je cruise, dan zijn er voldoende diner- en cruisepakketten te boeken. Een aantal daarvan zijn formeler dan andere, dus raden we je aan om van tevoren je goed te oriënteren en mogelijkheden te vergelijken zodat je het pakket te kunnen vinden dat het beste bij de gelegenheid en je budget past.

5. Bezoek een traditionele voorstelling of een Parijse cabaret

De meest voor de hand liggende activiteit die in je op zal komen wanneer er wordt gesproken over een typische show in Parijs is uiteraard het kitscherige amusement dat te vinden is in een traditioneel Parijse cabaret, maar voor de mensen met een meer veeleisende smaak, zal er eveneens voldoende in petto zijn.

Voor de liefhebbers van theater spelen bepaalde Engelstalige toneelstukken en musicals in bepaalde periodes in de Franse hoofdstad. Wanneer je de Franse taal een beetje machtig bent en graag je Gallische vaardigheden eens wilt testen, dan is L’official des Spectacles  een fantastische algemene site voor showvermeldingen in Parijs, variëren van one man shows tot musicals.

6. Geniet van de gastronomische hoofdstad van de wereld

Op het ogenblik dat je op zoek bent naar een avondje uit waarbij je je spijsverteringsspieren aan het werk moet zetten, dan zijn er niet veel plaatsen op aarde die meer variatie en opwinding kunnen bieden als het gaat om culinaire zaken dan Parijs. Maar zoals we al eerder op hebben gemerkt, is het vinden van een goed restaurant in de Franse hoofdstad niet zo eenvoudig als je wellicht zou verwachten.

Op goed geluk gaan dineren bij de eerste de beste eetgelegenheid in de buurt van je hotel kan namelijk betekenen dat je op een restaurant met Michelin-kwaliteiten zult stuiten, of je zou zomaar achteraf kunnen wensen dat je beter een pannenkoek had besteld bij dat tentje aan de overkant van de straat en zo honderd euro had bespaard. Gelukkig zijn, met wat onderzoek en planning, de beste restaurants van Parijs niet moeilijk te vinden en tevens hoeven deze niet eens altijd een rib uit je lijf te kosten.

Indien je het moet doen met een minder ruim budget en je de meest (h)eerlijke prijs voor je euro hoopt te vinden, dan is het vaak overheerlijke streetfood van Parijs essentieel. In de warmere maanden kan het dan ook ideaal zijn om buiten te gaan eten met een goede falafel of pannenkoek, in plaats van binnen in een (te duur) restaurant een maaltijd te gebruiken. Traditionele Franse gerechten hoeven overigens al evenmin duur te zijn. Klassieke Parijse toplocaties, zoals Chartier en Polidor serveren (volgens Parijse normen) betaalbare plaatselijke favorieten.

7. Geniet van een bijzondere cocktail in een stijlvolle bar

Na het diner kan een bijzondere cocktail een prima volgende stap zijn. Ongeacht of je nu op zoek bent naar een trendy bittertje of een ambachtelijke jenever die doordrenkt is met vakmanschap, of je toch liever gaat voor een artistieke, fruitige mixdrank.

Parijs kent een heleboel stijlvolle gelegenheden die rijk zijn aan geschiedenis, zoals Harry’s New York Bar, een favoriet van een heleboel mensen die zich tot de literaire scène rekenen, maar daarnaast ook een steeds meer opkomende cocktailscène, met bars zoals Experimental Cocktail Club en Candelaria die de duurdere drankjes serveren die gemaakt zijn met drank van topkwaliteit.

Ook zijn in de Franse hoofdstad zogenaamde “speakeasy barsl” te vinden, zoals Moonshiner, die verborgen ligt is achter een pizzeria. Deze soort bars hebben de laatste tijd enorm aan populariteit weten te winnen. Ondanks dat een groot aantal van deze bars weliswaar niet langer geheim is, bieden ze toch verfijnde en intrigerende mixen aan tijdens een gezellig avondje uit in Parijs, om nog maar te zwijgen over een aantal van de meest ervaren cocktailshakers en de creatieve drankjes die zij voor je kunnen bereiden.

8. Ga een avondje uit naar de opera

De hoofdstad van Frankrijk heeft nooit een tekort gehad aan concerten, opera’s en muziekfestivals. Voor de liefhebbers van opera betekent dat er sprake is van een bruisende operascène in Parijs en dat er vrijwel altijd wel een voorstelling de moeite waard zal zijn om te gaan bekijken; de moderne Opera Bastille biedt bijvoorbeeld een programma dat niet alleen klassieke uitvoeringen, maar ook meer moderne, experimentele operavoorstellingen aanbiedt.

Wanneer je op zoek bent naar een rockconcert, dan is de  Bataclan een absolute lokale favoriet, al is dit de plaats waar een tragische terroristische aanslag in 2015 plaats heeft gevonden, maar die eind 2016 haar deuren voor het publiek weer heeft heropend. De Cite de la Musique dat gevestigd is in het enorme culturele complex dat bekend staat als La Villette organiseert eveneens uiteenlopende concerten en muzikale voorstellingen: variërend van klassieke muziek tot rockvoorstellingen. Tot slot zijn er voor de liefhebbers van jazzmuziek nog fantastische uitvoeringen te beluisteren op evenementen zoals Banlieue Bleues: dit is een jaarlijkse terugkerende favoriet die steeds weer een selecte groep van ‘s werelds meest getalenteerde jazzacts bijeen weet te brengen.

9. Neem een ​​avondduik in een art-decobad

Wanneer je wel zin hebt in een duik, voor of na het eten, dan kun je zelfs wanneer je in het najaar of de winter Parijs een bezoekje brengt, je zwemkleding aantrekken om bijvoorbeeld in de Piscine Pontoise, een weelderig oud zwembad in art-decostijl, dat gelegen is in het historische Quartier Latin, een duik te nemen. Dit bad wordt namelijk verwarmd en zal je beschermen tegen de minder fraaie weerselementen. Je kunt er genieten van de schitterende lichtjes op het water en de statige architectonische details bewonderen die dit zwembad tot één van de meest populaire plekken van Parijs hebben gemaakt om even te kunnen ontsnappen aan de drukte van de stad. Dit is wellicht wel één van de meest ontspannende en schilderachtige manieren om wat (extra) lichaamsbeweging te krijgen en zo die champagne, eendenpastei en crème brûlée te kunnen rechtvaardigen die tijdens het diner voorgesteld hebt gekregen.

10. Bezoek een coole bar op het dak voor wat drankjes, een diner en een fraai uitzicht

Het nachtleven in Parijs is niet echt hectisch en wild te noemen, maar ook zeker niet ingetogen en duf: de waarheid zal hier ergens tussenin liggen doordat de meeste bewoners van de stad de voorkeur geven aan een ontspannen, maar tevens stijlvolle, esthetisch en aangename sfeer. Deze zogenaamde “Goldilocks”-sfeer heeft inmiddels ook de bars op het dak weten te bereiken. Deze bars hebben de laatste jaren een trouw publiek naar zich toe weten te trekken en zijn dan ook zeker een prima keuze voor een avondje uit, zolang je je niet geïntimideerd voelt door modebewuste mensenmenigten. Le Perchoir  is bijvoorbeeld één van de meest populaire bars op een dak, zozeer zelfs dat de eigenaren onlangs een andere locatie in de wijk Marais hebben geopend, direct naast het warenhuis BHV.

Verder raden we de grote, gezellige, en coole bar op het dak bij Mama Shelter aan, een bar, restaurant en hotelcomplex gelegen in het ultratrendy noordoosten van de stad, naar ontwerp van architect Philip Starck.

11. Geniet van een cinema-avond en een goed gesprek

Bepaalde bezoekers van Parijs zullen wellicht verbaast zijn dat er nog altijd een opmerkelijk gebrek is aan die gigantische multiplex-cinema’s in de Franse hoofdstad. De plaatselijke bevolking lijkt immers de voorkeur te geven aan oude arthouse-locaties of aan nieuwe plekken, zoals de Mk2-theaterketen, die in de regel hun toewijding blijven geven aan de onafhankelijke films. Dus hoe kun je deze plaatselijke eigenaardigheden verklaren? Inwoners van Parijs nemen de kunst van de cinema, maar ook de kunst van het naar de film gaan, veel te serieus om de zielloze, schaamteloze multinationals in de wereld van de film te gaan bevoordelen. Dat wilechter niet zeggen dat ze niet, zoals de rest van de mensheid, af en toe willen genieten van een goede wereldwijde kaskraker. Ze zien film doorgaans echter als een pure kunstvorm en niet als louter een vorm van amusement. Hun filmrituelen laten deze houding dan ook al te vaak zien.

Tijdens een echt avondje uit naar de film in de Franse hoofdstad, geniet je doorgaans ook van een drankje op, of nabij de locatie van de cinema die je uit hebt gekozen, voor of na de voorstelling, en dan kun je aardig wat tijd besteden aan het bespreken en bekritiseren, met je partner of je vrienden, van de film die je net hebt gezien. En zoals we al eerder hebben gezegd, het eten van popcorn zal niet erg worden gewaardeerd door de rest van de bezoekers van de cinema, behalve wanneer je één of andere luidruchtige blockbuster gaat bekijken, die ervoor zal zorgen dat je eetgeluiden worden overstemd. Maar ook dan kunnen we niet garanderen dat je geen boze blikken toegeworpen zult krijgen van mensen die bij je in de buurt zitten en de film willen bekijken zonder storende bijgeluiden.

12. Geniet van de ambachtelijke bieren van Parijs

Hoewel dat wijn en cocktails lange tijd de drankjes waren waar de Parijse avondjes uit om draaiden, heeft de komst van de ambachtelijke brouwerij en het brouwerijcafé in de hoofdstad van Frankrijk voor een kleine verandering gezorgd. Authentieke brasseries en cafés in de stad bieden overigens al langer de vertrouwde Franse- en Europese bieren van de tap aan: variërend van Amstel tot Hoegaarden, maar het is pas sinds een paar jaar dat microbrouwerijen en ambachtelijke biercafés door heel de stad hun deuren hebben geopend.

Veel van deze gelegenheden hebben zich geconcentreerd in het noordoosten van Parijs, de thuisbasis van de jongere- en trendy scène zodra de avond is gevallen. La Fine Mousse is bijvoorbeeld één van de meest populaire kroegen, met twintig verschillende bieren van de tap.

13. Geniet van een avondje uit tijdens het Fete de la Musique

Ieder jaar op 21 juni keert een populair muzikaal festival terug in de Franse hoofdstad, te weten het Fete de la Musique. Dit festival zorgt ervoor dat er in de straten van Parijs meer dan honderden live optredens te bezoeken zijn. Het beste van alles is wellicht nog wel dat dit evenement geheel gratis kan worden bezocht.

Van amateur-jazz of bluesbands die buiten de plaatselijke bars optreden tot concerten die gegeven worden door bekende artiesten op grote locaties, het Fete de la Musique is een schitterende gelegenheid om de zomerzonnewende te gaan vieren. De langste dag van het jaar kun je dan buiten doorbrengen terwijl je van concert naar concert slentert en allerlei verschillende muzikale genres gaat beluisteren. Je kunt tevens een soort ‘a la carte’ keuze maken uit de uitgebreide lijst met gratis optredens die voor deze avond op de planning staan.

14. Ontmoet inwoners van Parijs in een Privé Dinner Club

Door mensen die net even wat anders wilden dan een standaard avondje uit in de Franse hoofdstad zijn zogenaamde privé dinerclubs erg populair geworden onder de bezoekers van de stad. Wat is immers een betere manier om een ​​Parijse host te ontmoeten, een goed gesprek te voeren of dit allebei te doen terwijl je samen met een aantal anderen gaat dineren in een privé-woning van een Parijzenaar? Dit is een zelfs een uitstekende manier om een ​​beetje glimp op te vangen van het eigenlijke stadsleven, om nog maar te zwijgen van de ontmoeting die je kunt hebben met nieuwe mensen en samen deelnemen aan een activiteit delen die net even anders is en de gebaande paden even naast zich neerlegt.

Bij deze dinerclubs bereiden privé hosts zelf een speciaal diner, of huren voor dit doel een chef-kok in, om een bijzonder menu samen te stellen, waarna ze gasten (doorgaans uiteenlopend van twee tot zestig) een avond aan hun privé-tafel plaats laten nemen.

Ben je klaar om dit eens zelf te gaan ervaren? De reguliere diners van de Amerikaanse inwoner Jim Haynes  zijn vooral erg beroemd, maar vereisen wel ruim van tevoren een reservering. Voor een meer informele ervaring is de populaire ‘Talk Time’ een kennismaking met het Franse eten en taal in het Quartier Latin, een uitgelezen kans om je Frans wat te verbeteren.

15. Bezoek een ballet- of moderne dansvoorstelling van wereldklasse

Parijs is één van de beste steden op aarde om te kunnen genieten van een balletvoorstelling van wereldklasse, maar eveneens van moderne dansvoorstellingen. Het Nationale Ballet heeft bijvoorbeeld een aantal van de beste dansers tot zich aangetrokken die je ooit hebt gezien, en treedt bovendien geregeld op in het Palais Opera Garnier. De operavoorstellingen van Parijs zijn inmiddels vooral verplaatst naar de Opera Bastille.

Meer experimentele, moderne dansgroepen bieden echter ook geweldige uitvoeringen aan op locaties zoals: het Palais de Chaillot en op tal van andere plekken in de Franse hoofdstad.