Het continent Afrika is wellicht nog voor een aanzienlijk deel minder goed ontwikkeld, maar de toonaangevende resorts en safarilodges behoren wel tot de meest glamoureuze- en dure vakantiebestemming op aarde. Sommige van deze locaties staan ​​zelfs vermeld op de  lijst van beste hotels. Je moet er echter altijd rekening mee houden dat de kosten van een vlucht vanuit ons land en de rekening die hoort bij het boeken van een Afrikaanse reis sneller op zal gaan lopen dan wanneer je een avondje naar het casino gaat in Oostende.

Maar dat wil niet zeggen dat het niet mogelijk om een ​​safari te gaan organiseren, en soms zelfs onder de meest gunstige omstandigheden, zonder dat je direct een nieuwe hypotheek op je woning af hoeft te gaan sluiten. Het vinden van deals en koopjes vereist echter alleen wat onderzoek, innovatie, deskundig advies en, in een aantal gevallen, de mogelijkheid om buiten je eigen comfortzone te treden en je dus op eigen houtje op reis durft te gaan.

1. Reis buiten het hoogseizoen

“Een van de meest efficiënte manieren om kosten te besparen op een Afrikaanse safari is om buiten het seizoen te gaan reizen,” zegt Marcia Gordon, reisdirecteur bij de Afrikaanse safarispecialist FM Allen. “Overnachtingtarieven dalen dan immers met maximaal 40 procent in zowel Oost- als Zuid-Afrika, en met een onvoorspelbaar klimaat zoals dat vandaag de dag zich laat zien, is het zelfs heel goed mogelijk dat het weer buiten het seizoen beter zal zijn dan in het eigenlijke safariseizoen.”

Uiteraard kun je niet altijd rekenen op het weer (en een heleboel resorts in Oost-Afrika sluiten hun deuren zelfs tijdens het regenseizoen dat loopt van april tot mei). Maar een bezoek aan het Masai Mara Game Reserve in Kenia eind mei, tijdens het groene seizoen en nog voor de Grote Trek in de periode van juli tot september, zal zeker lonend zijn. Op dat ogenblik kost een tent in het schitterende Cottars Camp dat stamt uit de jaren 1twintig van de vorige eeuw 510 euro per persoon per nacht, in plaats van 884 euro in het hoogseizoen, en je krijgt nog altijd hetzelfde sublieme vintage comfort aangeboden.

2. Verblijf in een kleiner of minder bekend resort

Een andere optie is om in kleine, door de eigenaar beheerde lodges te gaan verblijven. “Door de eigenaar gerunde resorts hebben namelijk niet te maken met hoge overheadkosten zoals bij de grote ketens wel het geval is en kunnen dus ook wat meer flexibiliteit bieden”, legt Chris McIntyre uit, mede-eigenaar van het Britse reisbureau Expert Africa en schrijver van vier recent uitgebrachte reisgidsen over Afrika.

Het kiezen voor de minder bekende reservaten zoals de Luangwa is een andere manier om geld te kunnen besparen op een safarireis. “Ga dus niet altijd voor het de meest voor de hand liggende optie,” zegt McIntyre. “Iedereen kent namelijk wel het Krugerpark, de Mara en Botswana’s Okavango. Maar doorgaans zijn de beste deals juist te vinden in de minder bekende parken.”

En iedereen met gevoel voor avontuur, en een blik op de weg, dien te gaan doen wat iedere zichzelf respecterende Zuid-Afrikaanse familie op safari gaat doen, namelijk: zelf achter het stuur gaan zitten. Door zelf te rijden kun je besparen op verplaatsingen door de lucht en bovendien is dit goed te doen in landen als Namibië, Botswana en Zuid-Afrika, waar de wegen in een goede staat verkeren, de parktarieven laag zijn en de voorzieningen bij de overheidslodges en campings van uitstekende kwaliteit zijn.

Tip 1.  Reis buiten het hoogseizoen

De strategie: reis buiten het hoogseizoen

De plaats:     Zuid-Afrika

De deal:       Het laagseizoen in de periode van mei tot september is een geweldige tijd om een gunstige Zuid-Afrikaanse deal te sluiten. Wel moeten we toegegeven dat het in die periode wel regent aan de kust, maar het daarentegen in het binnenland nog steeds droog zal zijn, dus zullen er minder toeristen aanwezig zijn en kun je meer dieren gaan zien. Een aantal van de beste aanbiedingen zijn in lodges in de droge Karoo-regio aan de Oost-Kaap, gelegen drie uur landinwaarts vanaf de kust. Samara Private Game Reserve, een chique woestijnlodge met maar liefst tien suites, die alle verfijning weet te bieden van de chicste Kruger-accommodaties, maar die aanzienlijk minder kost (circa 150 euro per persoon per nacht buiten het hoogseizoen dat loopt van mei tot augustus), inclusief gamedrives en maaltijden die geserveerd worden met lokale wijnen. Het reservaat herbergt neushoorns, cheetahs, antilopen en bergzebras. Indien je graag olifanten wilt zien, dan dien je Addo National Elephant Park te gaan bezoeken dat op drie uur rijden hiervandaan is gelegen.

2. Bezoek Owner-Run Camps

De strategie: bezoek door de eigenaar gerunde resorts

De plaats:     Zambia

De deal:       lang voordat Zambia een reguliere safaribestemming werd, organiseerden John en Carol Coppinger van Remote Africa Safaris al safaritrips vanuit hun huis in de afgelegen Luangwavallei in het noordoosten van het land. Zij zijn beroemd vanwege hun wandelsafari’s, maar ook runt het echtpaar een typische Luangwasafari voor de duur van zeven nachten, inclusief een verblijf van drie nachten in Tafika (de 12-persoons lodge aan de rivieroever waar John en Carol woonachtig zijn), gevolgd door twee nachten in respectievelijk Crocodile Tree en Chikoko, die rustiek zijn. Drie kampen in de bush zijn te voet te bereiken. Met iets meer dan 3700 euro voor zeven dagen (inclusief het eten, drinken en een ULM-vlucht over de rivier), is dit aanzienlijk voordeliger dan een verblijf in een commercieel safariresort.

3. Zelf rijden tijdens een safaritrip

De strategie: zelf je auto besturen

De plaats:     Botswana, Namibië en Zuid-Afrika

De deal:       Safari’s waarbij je zelf achter het stuur gaat zitten, zijn minder lastig dan je wellicht denkt en je kunt tevens besparen op dure verplaatsingen door de lucht. In Zuid-Afrika liggen grote parken op korte rijafstand van de grote steden, dus het is goed mogelijk om een ​​huurauto op te halen in bijvoorbeeld Johannesburg en gewoon zelf naar Kruger National Park te rijden, een autorit van drie uur. In Namibië en Botswana zijn parken wat verder afgelegen en is het terrein wat ruiger, dus bij voorkeur kies je er dan voor om een ​​op maat gemaakte self-drive safari te boeken in een ultramodern 4×4 voertuig via een bedrijf als het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Safari Drive. Een reis in Botswana bestaande uit 15 overnachtingen, inclusief acht nachten kamperen en vijf nachten verblijven in lodges en tentencampings, kost 3.480 euro per persoon op basis van een verblijf met vier personen. Hierbij zijn de benodigde faciliteiten inbegrepen,maar de brandstofkosten, het eten en de toegangsprijzen voor het park dienen apart afgerekend te worden.

4. Boek een ​​begeleide rijsafari

De strategie: boek een ​​begeleide rijsafari

De plaats:     Tanzania

De Deal:       Self-drives zijn perfect voor bepaalde reizigers, maar in een onbekend land kunnen ze soms ook erg intimiderend zijn. Op ProAfrica’s (een onderdeel van Protravel) een 12-daagse Tanzania safaritrip boeken, betekent bijvoorbeeld dat je in 4 x 4 voertuig rond wordt gereden door een ervaren gids die zowel de dieren als de wegen goed kent. Om een zekere culturele betekenis aan de reis te geven, stop je bovendien op dorpsmarkten, ontmoet je studenten op scholen en maak je een praatje met de locals: kortom allemaal aspecten die een imposante ervaring creëren. Afrika is tenslotte te ver om niet van het ene uiterste naar het andere te gaan. Je bezoekt tijdens deze trip drie van de beste reservaten van Tanzania, te weten: Tarangire, Ngorongoro Crater en de Serengeti. Deze parken grenzen echter niet meteen aan elkaar, maar door de afstanden ertussen af te leggen in een auto, krijg je een beter inzicht in het gevarieerde terrein en het wild dat er leeft. En met een verblijf in stijlvolle, middelgrote, door de eigenaar gerunde lodges, zul je het gevoel krijgen dat je veel meer dan 8.161 euro per persoon uit hebt gegeven, maar dit is toch echt het totaal bedrag dat je hebt voldaan voor eveneens alle maaltijden, gamedrives en het transport,

5. Profiteer van de koers van de dollar

De strategie: bezoek plaatsen die de Zuid-Afrikaanse Rand gebruiken

De plaats:     Namibië

De Deal:       Namibië, een schitterend land met oude woestijnen, een ruige kustlijn en een glooiende savanne, gebruikt als munteenheid de Namibische dollar: dat wil dus zeggen dat je geld beter uit kan worden gegeven dan alleen aan het verblijf in de lodges in Botswana, Zambia of Oost-Afrika, die de geldende koers van de Amerikaanse dollar hanteren. Voor een echt koopje is Okonjima’s Plains Camp in de Centrale Hooglanden van Namibië een ontspannen lodge die beroemd is vanwege zijn cheetah-, leeuwen- en luipaardpopulaties. De nieuwste van de 24 aanwezige kamers, de tien luxe View Rooms die beschikken over grote veranda’s, bureaus en leesstoelen,zijn recentelijk voltooid en kosten maar 166 euro per persoon per nacht.

6. Bezoek zusterresorts

De strategie: bezoek de kleinere zusterresorts van de grotere bedrijven

De plaats:     Botswana

De deal:       veel toonaangevende bedrijven die safaritrips aanbieden, ontwikkelen kleinere zusterresorts in de buurt van een aantal van hun duurdere paradepaardjes. Op het moment dat je je geen 1.125 per nacht kunt veroorloven voor de sublieme luxe van het Vumbura Plains resort van Wilderness Safaris, waar de 14 suites met witte gordijnen, privé-jacuzzi’s en binnen- en buitendouches hebben, dan kun je in de buurt terecht bij het Pelo Camp ( voor 392euro per persoon, per nacht) het is een fraai, maar een meer rustiek verblijf dat in 2013 haar deuren opende. Het beschikt resort heeft vijf gastententen gelegen onder een dak van dadelpalmen, jakhals- en mahoniebomen gelegen op een hartvormig eiland met een schitterend uitzicht op de Okavango-delta. Net zoals het luxere Vumbura Plains-resort biedt Pelo haar gasten binnen- en buitendouches en een gezamenlijk zwembad. Het grootste verschil tussen de twee locaties vind je in de enorme besparingen waar je van kun profiteren op deze kleinere, maar tevens nieuwere plaats.

7. Bezoek de nieuwe resorts

De strategie: bezoek de nieuwere resorts

De plaats:     Tanzania

De deal:       in tegenstelling tot de al aanwezige faciliteiten die zeker een bepaalde premie kunnen vragen, dienen de nieuwe resorts nog altijd gasten aan te trekken en hun reputatie waar te maken. Het relatief nieuwe Selous Impala Camp (dat geopend werd in het jaar 2014 in het hart van de uitgestrekte Zuid-Centrale Serengeti in Tanzania) beschikt over tien tenten in de jaren dertig stijl met een fraai uitzicht op de vlakten en het Lago Magadi, en dat alles voor maar 589 euro per persoon per tijdens het groene seizoen. Dat is een stuk minder dan de tarieven die per persoon worden gerekend (vanaf 761 euro) die in de meer bekende Beyond Nogorongoro Crater Lodge, dat gelegen is in een naburige nationaal park, worden gerekend.

8. Kies voor de minder voor de hand liggende reservaten

De strategie: kies voor de minder voor de hand liggende reservaten

De plaats:     Zuid-Afrika, Zimbabwe en Kenia

De deal:       denk net even wat verder door te kijken naar de minder bekende reservaten, zoals Camp Jabulani in Kapama Game Reserve in Zuid-Afrika, Hwange in Zimbabwe, Lower Zambezi in Zambia en Lake Nakuru in Kenia. Ondanks het feit dat deze bekend zijn bij de lokale bevolking, worden ze minder vaak bezocht door buitenlandse toeristen, en hun lodges en resorts leveren doorgaans betere deals op. In het noordelijke natuurreservaat Samburu in Kenia heeft Elephant Bedroom (gelegen aan de oevers van de rivier Ewaso Ng’iro) alle faciliteiten en comfort in huis als een luxe Mara-kamp: zoals elektriciteit, kruidenbaden, ervaren rangers en gastronomische maaltijden die in de buitenlucht kunnen worden genuttigd gewoon onder de schitterende Afrikaanse hemel. En het kost allemaal maar 236 euro per persoon per dag wanneer je een verblijf boekt in het laagseizoen.

9. Verblijf in lodges in het National Park

De strategie: verblijf in lodges in het Nationale Park

De plaats:     Zuid-Afrika

De deal:       zodra de meeste Afrikanen op safari gaan, verblijven ze op campings en in bungalows die worden gerund door de door de staat gefinancierde nationale parken die de reservaten beheren. Uiteraard krijg je hier niet de luxe van een privélodge, maar wel een bungalow waarin je zelf kunt koken en die voorzien is van twee slaapkamers en airconditioning. Je vindt dergelijke accommodaties bijvoorbeeld in het Kruger National Park en een verblijf kost slechts 63 euro per nacht. South Africa National Parks heeft een uitgebreid netwerk van bungalows, chalets, hutten en campings. Je kunt er eveneens nationale parkwachters inhuren om je mee te nemen op een georganiseerde gamedrive.

10. Doe zaken met de juiste mensen

De strategie: doe zaken met de juiste mensen

De plaats:     Kenia

De deal:       Afrikaspecialisten die een groot aantal klanten naar het continent weten te halen, krijgen doorgaans uitzonderlijke aanbiedingen aangeboden door eigenaren van lodges, en Kenia kan een unieke goede deal opleveren als deze via het juiste bedrijf worden geboekt. De 8-daagse Keniaanse safari bij Micato Safaris, bijvoorbeeld is een bedrijf dat al ongeveer een halve eeuw ervaring heeft met dit soort activiteiten in Oost-Afrika, en waar je kunt profiteren van aantrekkelijke tarieven en langdurige verbintenissen die inmiddels op zijn gebouwd met resorts en lodges. Meer nog dan op financieel vlak, kan een reis met een operator zoals Micato je het meeste waar bieden voor de duur van je verblijf. Wanneer een vlucht vertraagd is, dan zal je professionele Safaribegeleider (van wie een heleboel er al tientallen jaren met het bedrijf in zee gaan) de eerste zijn die dat weet. Op die manier kun je een gamedrive maken in plaats van onnodig veel tijd te verspillen door te wachten aan de kant van een landingsbaan.